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La yuca en Colombia: Cultivo ancestral, innovación sostenible

¿Sabías que la yuca, un cultivo arraigado en las tierras bajas del neotrópico, desempeña un papel fundamental en el desarrollo de la bioeconomía sostenible en numerosos países de África, Asia y América? Descubre cómo este alimento esencial, está transformando no solo la alimentación, ¡sino también diversas industrias a nivel mundial!

 

La yuca es el cuarto alimento básico más importante, después del arroz, el trigo y el maíz, y es fundamental en la dieta de más de mil millones de personas. Originaria de Latinoamérica, la yuca ha sido la piedra angular de la alimentación de diversas comunidades indígenas a lo largo de la historia.

La yuca en Colombia


En Colombia, la yuca no solo es un alimento fundamental, sino también un símbolo de tradición y arraigo cultural. Con un consumo promedio anual por persona de 38,04 Kg, supera significativamente el promedio mundial de 15,3 Kg. Este tubérculo se cultiva en los 32 departamentos del país, siendo preponderante en la Costa Atlántica, los Llanos y el Cauca. 

El cultivo de yuca, mayormente llevado a cabo por agricultores en búsqueda de su subsistencia, constituye un pilar vital de la economía campesina.


La yuca es un cultivo de alta importancia nacional, ya sea como base alimentaria o  como materia prima de una larga lista de productos de uso diario a base de almidón. Según las proyecciones de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la yuca emerge como uno de los cultivos con mayor potencial en el siglo XXI, gracias a su creciente relevancia y al valor agregado que aporta a una variedad de sectores económicos.


El 93% de la producción de yuca en Colombia está destinada al consumo directo, la cual, es conocida coloquialmente como yuca dulce,  que se caracteriza por circular en el mercado mayorista, cuyo fin es el consumo en los hogares.  Mientras que el 7% restante se destina a la producción de almidón nativo de yuca, llamada yuca industrial o amarga.

Almidón nativo de yuca


El almidón nativo es el que se extrae directamente de las raíces de yuca sin ningún tipo de modificación o alteración. El almidón obtenido de las raíces de yuca posee características morfológicas del grano como apariencia, forma, tamaño y distribución que lo hacen diferente a otros almidones del mercado como maíz o papa.

 

 Algunas Ventajas


  • Almidón libre de gluten: Ideal para celíacos y aquellos que optan por una dieta más natural y saludable.

  • Sabor neutral: No altera el sabor de los productos finales, a diferencia de algunos almidones que pueden impartir sabores indeseados.

  • Alta capacidad de gelificación: Almidón capaz de formar geles fuertes, viscosos y cohesivos.

  • Geles transparentes: Ideal para resaltar el color de diferentes aplicaciones, como gomitas, glaseados o salsas.

  • Alta pureza, derivada de las bajas concentraciones de grasas, aceites y proteínas en la raíz de yuca.


Usos Alimentarios


Productos icónicos y significativos de nuestro país como pandeyucas, carimañolas, diabolines, casabe de yuca, bollo, dulce de yuca, panderos, enyucado, entre otros, son fabricados y comercializados a base de almidón de yuca y a cargo de pequeñas empresas familiares del país, que elaboran estos reconocidos productos de manera artesanal.


Igualmente, el almidón se utiliza como ingrediente alimentario industrial en la producción de alimentos panificados, cárnicos, lácteos y en salsas. En el primero, se caracteriza por formar geles flexibles, capaces de retener agua y otorgar expansión durante los procesos de horneo, generando amasijos frescos y duraderos en el tiempo, en el segundo, se emplea para disminuir las mermas de cocción aumentando la retención de agua en los productos cárnicos, en los dos últimos, por generar consistencia y viscosidad, aumentando la sensación en boca con características de un producto con alto contenido de sólidos.


Pero quien piense que el almidón sólo se utiliza como aditivo alimentario, se equivoca. Su versatilidad se extiende a diversas industrias.


Usos Industriales


  1. Industria del Papel: Gracias a su adhesividad, el almidón de yuca se utiliza por su capacidad de unir fibras de celulosa, mejorando la rigidez y compacidad del papel .

  2. Industria Farmacéutica y Cosmética: Utilizado en polvos para rostro y cuerpo, donde el almidón ayuda a absorber el exceso de humedad y brillo en la piel, dejando un acabado mate y una textura seca y suave. En shampoos secos, el almidón absorbe la grasa del cabello y como espesante en cremas y lociones, mejorando la textura y facilitando la aplicación de los productos cosméticos .

  3. Industria Textil: Actúa como agente de encolado para endurecer y proteger los hilos, y como agente de acabado para producir telas suaves al tacto. También potencia el color en tejidos estampados.

  4. Sector Minero: Empleado en el proceso de flotación para separar el mineral de hierro del agua y la tierra.

  5. Producción de empaques biodegradables: Gracias a sus propiedades de gelificación, adhesividad, fuerza de gel y biodegradabilidad, el almidón de yuca es una materia prima ideal para la producción de empaques biodegradables y renovables.


Innovaciones y Desarrollo Futuro


El potencial del almidón de yuca en la bioeconomía es vasto y sigue expandiéndose. Investigaciones actuales exploran su uso en la producción de bioetanol como fuente de energía renovable, contribuyendo a la reducción de la dependencia de combustibles fósiles. Además, se están desarrollando nuevos materiales compuestos que combinan almidón de yuca con otros biopolímeros, creando productos con propiedades mejoradas para aplicaciones específicas en la industria automotriz, aeroespacial y de la construcción.


En Poltec, invertimos en el bienestar de los agricultores y en la industria nacional, apostando por el crecimiento y la estabilidad de Colombia. Nuestro almidón de yuca, de alta calidad, refleja los valores de nuestra tierra: trabajo duro, integridad y resiliencia.


Cada compra de nuestro almidón es un paso hacia un país más unido y próspero. En estos tiempos desafiantes, te invitamos a unirte a nosotros en esta apuesta por Colombia.


¡Sé parte del cambio! ¡Elige Poltec y contribuye al desarrollo sostenible de nuestro país!

 

 

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