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Tres ideas para competir con el alto precio de la leche

No cabe duda que el sector lácteo, es uno de los más importantes a nivel mundial, tanto por su alto consumo, como por las implicaciones económicas y ambientales que genera. En efecto, la producción de leche viene creciendo de manera sostenida en los últimos años, especialmente en los países desarrollados, donde los avances tecnológicos vinculados a la industria, no sólo garantizan más eficiencia en la producción sino que también permite el desarrollo de nuevos productos, más especializados y enfocados en necesidades específicas de la población y el mercado.


Ante el incremento de la inflación, una posible recesión mundial y la volatilidad del precio del dólar que se ha mantenido por encima de los $4.500 pesos en los últimos días, es pertinente analizar que posibles efectos puede tener en la producción de leche, uno de los principales alimentos en la canasta familiar.


Los precios de los productos lácteos mantuvieron su tendencia al alza, respaldados sobre todo por la creciente escasez de leche en los mercados mundiales, consecuencia de una mayor demanda mundial post COVID-19 y una insuficiente producción lechera en Europa Occidental y Oceanía.


La inflación sigue siendo el indicador que más preocupa a los colombianos, sobre todo porque no se ve que empiece a ceder y por el contrario, es posible que aumente consecuencia de los incrementos en el precio de la gasolina, al impacto del invierno en los precios de los alimentos y la tasa de cambio.


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El costo de producir un litro de leche aumento un 26% este año


La leche se posiciona como una de las bebidas más consumidas por los colombianos, así lo asegura un estudio realizado por Kantar Worldpanel. La producción de leche en Colombia ha presentado en los últimos años altas y bajas como en los diferentes sectores agropecuarios.

Hasta el clima ha tenido que ver


Entre los principales causantes del incremento de los precios de la leche están las fuertes lluvias que se han presentado en los últimos meses. Según Ricardo Arenas, coordinador de cadenas de producción de Fedegan, “las fuertes lluvias afectan las vías secundarias y terciarias en Colombia, lo que afecta el transporte de las leche”.


Cómo ha reaccionado el mercado


Ante el incremento en los costos de producción y los precios en general de los alimentos, las marcas propias ganan relevancia. Lo que está pasando es que la gente cambia constantemente de marca por razones económicas y las marcas propias no solo están logrando que la gente las compre sino que además consiguen repetición.


De igual manera la desaceleración provocada por la COVID-19 precipitará la transición desde un consumismo desbocado hacia un modelo de consumo más sencillo, pausado y minimalista en algunas personas.

¿Qué hacer ante el incremento de la leche? Aquí te damos tres ideas que siguen una tendencia mundial

Mayor valor, mas nutrición, mas innovación


En relación al consumo de productos lácteos, la leche líquida sigue liderando el mercado, casi la mitad de los lácteos procesados en Colombia son leche líquida, seguido de los quesos con casi una quinta parte de la producción nacional, mientras que las leches en polvo y el yogur comprenden una cuarta parte de la producción nacional; los productos de menor procesamiento son la crema de leche, la mantequilla y la leche condensada.

Para innovar en la industria láctea es indispensable considerar el Triángulo Dorado, que está asociado a las demandas del consumidor, que se centran en productos más saludables, de mejor conveniencia y placer de consumo. Ejemplo claro de la implementación en el desarrollo de novedosos productos lácteos, es donde la conveniencia puede ser un cambio de cuchara a bebible o de polvo a liquido, para todo esto lo único que necesitamos son modificadores de textura, entre los que se destacan los almidones y almidones modificados de yuca.


Para ganar participación al mercado de leche liquida, se hace necesario generar acciones que permitan el desarrollo de productos con alto valor agregado, con miras de atender segmentos especializados de mercado a nivel nacional e internacional.

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En una encuesta realizada por Mintel, revela que existe una importante demanda de los consumidores de bebidas lácteas y yogures con alto contenido de proteína, lo que aumenta el atractivo desarrollado por sus beneficios para la salud como la reducción de grasa, lactosa y calorías.


Está categoría duplicó su volumen anualmente, de 2015 a 2019 el lanzamiento de productos lácteos aumentó de cinco a 50, mientras que entre 2018 y 2019 creció el 138 %, es decir, de 21 a 50 productos.


Exportar mas


Cerca de 2.400 compañías están dedicadas a la elaboración de productos lácteos en Colombia, de ellas, 98% son micro y pequeñas, y el año 2020, pese a que tuvo la llegada de la pandemia y múltiples retos para la economía, resultó ser favorecedor para este sector, del que viven cerca de 500.000 familias, pues subieron las exportaciones y el consumo local.


De cara a las exportaciones, estas tuvieron un aumento de 38% con respecto al año anterior, pues en 2019 las empresas colombianas productoras de leche exportaron US$19,8 millones de este producto y sus derivados, y en 2020 se lograron US$27,2 millones. Pese a esto, uno de los retos de las empresas consiste en superar las importaciones, que actualmente equivalen US$221 millones en compras a 45 países.


Siendo Colombia un gran productor de leche, la importación de este producto supera indiscriminadamente la exportación según un estudio de Asoleche, la mayor parte de los lácteos importados se concentra en leche concentrada, seguido en láctosueros, quesos, yogurt y en menor medida leche líquida y mantequillas.


La industria láctea en Colombia tiene grandes oportunidades, una de estas es la libre economía y los TLC que tiene el país y así que las exportaciones se pueden aumentar en gran medida y mover más la economía del sector.

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Para mejorar las oportunidades del sector lechero es necesario aumentar la productividad de productores y empresas transformadoras, identificar oportunidades en el exterior, fomentar la innovación y el fortalecimiento institucional, impulsar el consumo interno y el desarrollo de valor agregado.


Resultado de este proceso es México, el cual se convierte hoy en el destino de productos lácteos de 24 plantas de Colombia. En los últimos tres años, ese país ha importado del mundo 1.660 millones de dólares anualmente.


México se suma a Perú, Chile, Costa Rica y Cuba como destino de los productos lácteos desde Colombia.


Exprimir el lactosuero: innovación y aprovechamiento


El sector lácteo desempeña un papel fundamental en la sostenibilidad que busca la humanidad. Como es bien es conocido, el sector lácteo es uno de los sectores económicos que tiene impactos nocivos en el medio ambiente, debido al inadecuado manejo de los residuos generados, ya que la mayor parte de esta industria no cuenta con planes de manejo ambiental, realizando el vertimiento de desechos a fuentes hídricas y demás.


Por otro lado, el uso de fertilizantes y pesticidas, así como el consumo de combustibles fósiles necesarios durante las labores en campo y el transporte de las materias primas, producen un impacto ambiental que afectan el cambio climático. Lo anterior es una de las problemáticas del sector a nivel mundial, no obstante, las instituciones y actores relacionados con el sector buscan generar políticas que contribuyan a reducir este impacto ambiental, atendiendo los compromisos de los Objetivos de Desarrollo.


Dentro de la industria láctea hay un producto en específico cuya producción es altamente contaminante; dicho producto es el queso, el cual genera un suero con alto contenido de lactosa y proteína que origina un alto incremento de la contaminación de las aguas residuales.

Al elaborar queso, el lactosuero que se produce es nueve veces mayor a la cantidad de leche que se trata, este posee una carga orgánica muy alta. Debido a esto, su vertido en aguas residuales aumenta notablemente la carga contaminante. Entonces, si por ejemplo se producen 20.000 litros de leche en queso, se generarían aproximadamente 17.400 litros de suero.


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En Latinoamérica aún no se ha explorado lo suficiente este uso del lactosuero, lo cual es una oportunidad para la industria nacional. Se puede llamar a la innovación del uso del lactosuero, como “Aprovechando el poder de la proteína”.


La creciente demanda de productos nutricionales mejorados ha llevado a las empresas a desarrollar productos derivados del suero de leche, aprovechando su alto contenido de proteína. Suplementos deportivos, aguas ricas en proteína pura, e incluso productos de belleza, hacen parte de la nueva generación de productos que derivados del lactosuero y sus componentes su elemento clave.


Según Mintel GNPD, productos ricos en proteínas y con bajo contenido en grasa, como el requesón, el queso ricotta o el quark, tienen la posibilidad de reinventarse como tentempiés saludables para consumir entre horas o después del ejercicio físico.


El lactosuero tiene múltiples aplicaciones en la industria de los alimentos, su uso en carnes procesadas, salchichas, alimentos saludables, alimentos para bebés, bebidas y confitería, gracias a su aporte nutricional y su contribución a la textura de los productos alimenticios, lo convierten en un insumo fundamental. Pero la industria viene explorando nuevos productos a partir del suero que puedan ser llevados a las góndolas de los supermercados.

Con estas tres ideas esperamos aportar a la industria láctea colombiana, que afronta grandes retos desde el fortalecimiento de la cadena y la productividad hasta el desarrollo de novedosos productos de acuerdo a las nuevas tendencias en alimentos saludables, convenientes y deliciosos.


Si quieres conocer como hacerlo contáctanos, en Poltec contamos con amplia experiencia en el desarrollo de novedosos productos empleando lactosueros, maximizando el rendimiento de alimentos lácteos tipo queso hilado, queso crema y en el desarrollo de bebidas lácteas económicas pero altamente nutritivas. Contáctanos aquí

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